パッケージの進化

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パッケージは、その重要性にもかかわらず、消費者製品の要素として見落とされがちです。最も基本的なレベルでは、パッケージは輸送、倉庫保管、棚入れの際に製品の完全性を保護し、製品が消費者の手元に届くまで無傷で安全に使用できることを保証しています。また、パッケージは製品に関する重要な情報を提供し、幅広いデザインオプションにより、ブランドは店頭で消費者を惹きつける効果的な方法を提供します。ここでは、パッケージングがどのように進化してきたか、また、メーカー、小売業者、消費者の刻々と変化するニーズに対応するための新しい技術や素材について見ていきましょう。

パッケージの歴史

初期の人類は、小規模で局所的な集団で生活していたため、包装を必要としませんでした。そのため、包装を必要としませんでした。考古学者や歴史家は、包装が最初に生まれたのは、人々がより多く遊牧するようになったときで、食料やその他の物品を保護、保管、輸送する方法を必要としたからだろうと考えています。動物の皮やひょうたん、木の葉などの自然素材を用いて、必要なものを包装していました。

人類がより大きなコミュニティーで生活するようになると、新しい生活様式とともにパッケージも変化していきました。人々は土鍋を作り、植物繊維でバスケットを編み、動物の皮でバッグを作ることを学んだ。これらの容器は、食料、種子、その他の貴重品を保管し、集落間を移動させることができるようになりました。

村から都市へと発展するにつれ、貿易の重要性が高まり、包装技術の革新が進みました。ガラスや木樽などの包装材が登場し、液体などの物資をより大量に保存・輸送できるようになったのです。

ナポレオン・ボナパルト(Napoleon Bonaparte)が、軍隊の食糧保存に有効な方法を大金で提示した時、フランスの料理人が、ガラス瓶に密閉して煮沸消毒すれば、長期間食べても安全なことを発見した。また、イギリスの発明家は、食品を入れたブリキ缶を作り、密封する方法を開発した。やがて、他の金属も食品などの包装に使われるようになった。

包装の進化は、産業革命の時代に飛躍的に進みました。手作りに代わって機械で作られるようになり、大量生産に対応するため、より効率的な包装が必要になったのです。個人向けの包装もこの時代から始まり、包装が製品そのものの製造に影響を与えることもあった。

板紙箱は1817年にイギリスで開発されたが、1890年にカートンの効率的なプレハブ方式が開発されるまで、その技術は軌道に乗らなかった。アメリカではナビスコがクッキー、ケロッグがシリアルにダンボール箱を使用し、急速に普及した。

20世紀初頭、消費者のニーズに応えるため、メーカーは使い捨てのパッケージを大量に生産するようになりました。また、ブランドロゴや目を引く文字やイラストを使用することで、消費者の注目を集め、パッケージが提供するマーケティングの機会をより多く活用するようになった。

1920年代に最初のプラスチック射出成形機が発明されましたが、プラスチックが包装材料として普及したのは、1950年代にポリプロピレンが開発されてからのことです。1950年代には、ポップトップのアルミ缶が発売されました。1960年代には、プラスチック、特にポリエチレンが、多くの製品の包装材料として使われるようになりました。

しかし、プラスチック製パッケージの過剰使用は埋立地を圧迫し、リサイクルは政治的、環境的に重要な課題として浮上しました。そこで、米国環境保護庁をはじめとする政府機関が、より厳格な包装材の規制を開始したのです。

現在のパッケージオプション

これまで見てきたように、パッケージングは新しいニーズに適応し、新しい素材やソリューションを活用するために、絶えず変化してきました。その変化は今日も続いており、エキサイティングなデザインの革新とテクノロジーによって、メーカーが利用できるパッケージングの選択肢が広がっています。消費者の嗜好や期待も変化し、製品の安全性や信頼性、パッケージングが環境に与える影響への懸念が高まっています。ブランドは、品質、信頼性、コスト効率を犠牲にすることなく、これらの要求を満たすパッケージを採用することで、対応してきました。

サステナブルパッケージング

環境と気候変動への懸念は、消費者行動に大きな変化をもたらしています。これまで以上に多くの人、特に若い消費者が、環境に優しい製品や環境に優しいパッケージングを備えた製品を求めるようになっています。その結果、再利用やリサイクルを前提としたパッケージデザイン、プラスチックから紙への置き換えなどが、サステナブルパッケージングのトレンドとして広まっています。

持続可能なパッケージングは、使用後にパッケージがどうなるかにとどまりません。パッケージの製造に使用される材料も、持続可能な資源(バージン材かリサイクル材かを問わず)から作られ、可能であれば、検証済みのグリーンサプライヤーから供給される必要があります。パッケージングをより持続可能なものにするためには、その他の要素も重要です。例えば、パッケージの重量を減らすことで、製品の輸送に使われる化石燃料の使用量を減らすことができます。

サステナブルパッケージを使用する究極の環境目標は、温室効果ガスの排出を最小限に抑えること、廃棄物をできるだけ出さないこと、水の使用量を減らすこと、化石燃料への依存を減らすこと、人・土地・水路に害を及ぼす可能性のある化学物質の使用を排除することです。

スマートパッケージング

スマートパッケージングもまた、成長中のトレンドの一つです。これは、センサー技術を組み込んで、消費者やメーカーにさまざまなメリットを提供するパッケージングを指します。Packaging Digestによると、スマートパッケージングは2つのサブカテゴリーに分類されます。"水分コントロールなどの機能を提供するアクティブパッケージングと、状態を示したり、製品の変化やその他の情報を伝えたりする機能を組み込んだインテリジェントパッケージング "である。

クイックレスポンス(QR)コード、無線自動識別(RFID)タグ、近距離無線通信(NFC)チップは、インテリジェント・パッケージングに現在最も多く使用されているセンサーです。これらのデジタルツールは、製品の完全性、品質、安全性を確保するのに役立ち、消費者には製品の適切な使用方法に関する重要な情報やガイダンスを提供します。例えば、QRコードやその他の技術がパッケージに組み込まれた医薬品を購入する人は、その製品が本物であることを確認したり、追加情報を受け取ったりすることができます。

繊維成形品パッケージ

紙製の卵パックから発展した繊維成形パッケージ。古紙や段ボールなどを混ぜ合わせたパルプモールドで作られた家庭用パッケージで、身近な存在です。その後、ベリー類や果物、野菜の容器、クラムシェルなどのテイクアウト容器、皿やトレー、ボウル、カップなどの食品包装に使われるようになり、現在に至っています。紙製卵パックなどのパルプモールドパッケージは、再利用、リサイクル、生分解性、堆肥化可能という利点があります。

現在、繊維成形品の製造には、竹やサトウキビなどの成長速度の速い繊維がよく使われている。また、繊維成形品の包装技術も向上し、保護包装だけでなく、包装箱や製品そのものを収納する用途にも広がっている。

基材の変化やカラー化などの新技術の登場により、繊維モールドパッケージはより洗練された美しさを持つようになりました。その結果、電子機器や高級品などのハイエンド製品では、ブランド価値を損なうことなく、持続可能性を追求するために、パッケージをモールドファイバーに変更することが可能になりました。

この環境に優しいパッケージングソリューションの利点は、強力な製品保護、柔軟なデザインの実現、材料コストの削減、組み立ての不要さなどが挙げられます。また、繊維成形品にスマートパッケージング技術を適用することで、持続可能性の目標達成に加え、製品の安全性確保や消費者への情報提供など、さらなる顧客メリットも期待できます。

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