L'évolution de l'emballage

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Malgré son importance, l'emballage est un élément souvent négligé d'un produit de consommation. Au niveau le plus élémentaire, un emballage protège l'intégrité d'un produit pendant le transport, l'entreposage et la mise en rayon - garantissant ainsi que le produit est intact et sûr à utiliser lorsqu'il parvient aux consommateurs. L'emballage fournit également des informations essentielles sur le produit, et un large éventail d'options de conception offre aux marques des moyens efficaces d'interpeller les consommateurs sur le point de vente. Voyons comment les emballages ont évolué au fil des ans et quels sont les nouvelles technologies et les nouveaux matériaux qui permettent aux emballages modernes de répondre aux besoins en constante évolution des fabricants, des détaillants et des consommateurs.

Une brève histoire de l'emballage

Les premiers humains n'avaient pas besoin d'emballages car ils vivaient généralement en petits groupes localisés. Ils produisaient et consommaient les choses là où ils vivaient. Les archéologues et les historiens pensent que l'emballage est apparu lorsque les hommes sont devenus plus nomades, car ils avaient besoin de moyens pour protéger, stocker et transporter la nourriture et d'autres biens. Ils utilisaient des peaux d'animaux, des calebasses, des feuilles et d'autres matériaux naturels pour emballer leurs produits essentiels.

Lorsque les humains ont commencé à vivre dans de plus grandes communautés, l'emballage a changé en même temps que les nouveaux modes de vie. Les gens ont appris à fabriquer des pots en argile, à tresser des paniers avec des fibres végétales et à fabriquer des sacs avec des peaux d'animaux. Ces récipients leur permettaient de stocker de la nourriture, des graines et d'autres objets de valeur, ainsi que de les transporter d'un village à l'autre.

À mesure que les villages devenaient des villes, le commerce prenait de l'importance, ce qui a conduit à des innovations dans les technologies d'emballage. Au fil des ans, l'apparition du verre, des tonneaux en bois et d'autres solutions d'emballage a permis aux gens de stocker et de transporter des marchandises, y compris des liquides, en quantités de plus en plus importantes.

Lorsque Napoléon Bonaparte a offert une importante somme d'argent pour une méthode efficace de conservation des aliments pour ses troupes, un chef français a découvert que les aliments scellés dans des bocaux en verre et stérilisés par ébullition pouvaient être consommés sans danger pendant de longues périodes. Un inventeur britannique a rapidement mis au point une méthode de fabrication et de fermeture de boîtes de conserve remplies d'aliments. D'autres métaux ont finalement été utilisés pour emballer les aliments et d'autres marchandises.

L'évolution de l'emballage a progressé à pas de géant pendant la révolution industrielle. Les produits fabriqués à la machine commençant à remplacer les produits artisanaux, des méthodes d'emballage plus efficaces sont apparues comme une nécessité pour faire face à la production de biens à grande échelle. C'est à cette époque qu'a commencé l'emballage des marchandises pour les particuliers, et dans certains cas, l'emballage a eu un effet sur la façon dont les produits eux-mêmes étaient fabriqués.

La boîte en carton a été mise au point en Angleterre en 1817, mais la technologie n'a pas décollé avant qu'une méthode efficace de préfabrication des cartons soit mise au point en 1890. Aux États-Unis, NABISCO et Kellogg's ont rapidement popularisé l'utilisation de cartons pour leurs biscuits et leurs céréales, respectivement.

En réponse à la demande des consommateurs, les fabricants ont commencé à produire des emballages à usage unique en bien plus grande quantité au début du XXe siècle. Les entreprises ont également commencé à tirer parti des possibilités de marketing offertes par les emballages, en utilisant des logos de marque, des lettres et des illustrations accrocheuses pour attirer l'attention des consommateurs.

La première machine de moulage par injection de plastique a été inventée dans les années 1920, mais le plastique n'est pas devenu un matériau d'emballage répandu avant le développement du polypropylène dans les années 1950. C'est également au cours de cette décennie qu'est apparue la canette d'aluminium à couvercle rabattable. Dans les années 1960, le plastique, et plus particulièrement le polyéthylène, est rapidement devenu le matériau d'emballage privilégié pour de nombreux produits.

Cependant, la surconsommation d'emballages en plastique a commencé à étouffer les décharges, et le recyclage est devenu un sujet politique et environnemental brûlant. Les agences gouvernementales, comme l'agence américaine de protection de l'environnement, ont commencé à adopter des règles plus strictes pour réglementer les emballages.

Options de conditionnement actuelles

Comme nous l'avons vu, l'emballage n'a cessé d'évoluer pour s'adapter aux nouveaux besoins et tirer parti des nouveaux matériaux et solutions. Cette transformation se poursuit aujourd'hui, car des innovations conceptuelles et des technologies passionnantes ont élargi les options d'emballage à la disposition des fabricants. Les préférences et les attentes des consommateurs ont changé, avec des préoccupations croissantes concernant la sécurité et l'authenticité des produits et les impacts environnementaux des emballages. Les marques ont réagi en adoptant des emballages qui répondent à ces exigences, sans sacrifier la qualité, la fiabilité et la rentabilité.

Emballage durable

Les préoccupations relatives à l'environnement et au changement climatique ont considérablement modifié le comportement des consommateurs. Plus que jamais, et notamment les jeunes consommateurs, ils recherchent des produits verts et des produits dont l'emballage est écologique. Par conséquent, la conception d'emballages destinés à être réutilisés ou recyclés et le remplacement du plastique par du papier font partie des tendances croissantes en matière d'emballage durable.

L'emballage durable ne se limite pas à ce qui arrive à un emballage après son utilisation. Les matériaux utilisés dans la fabrication d'un emballage doivent également provenir de sources durables (qu'il s'agisse de matériaux vierges ou recyclés) et, si possible, de fournisseurs écologiques vérifiés. D'autres facteurs contribuent également à rendre les emballages plus durables. Par exemple, la réduction du poids des emballages permet de diminuer la consommation de combustibles fossiles utilisés pour le transport des produits.

Les objectifs environnementaux ultimes de l'utilisation d'emballages durables comprennent la réduction des émissions de gaz à effet de serre, la création d'un minimum de déchets, la diminution de la consommation d'eau, la réduction de la dépendance aux combustibles fossiles et l'élimination de l'utilisation de produits chimiques pouvant présenter un risque pour les humains, la terre ou les cours d'eau.

Emballage intelligent

L'emballage intelligent est une autre tendance croissante. Il s'agit d'emballages qui utilisent des technologies de capteurs intégrés pour offrir divers avantages aux consommateurs et aux fabricants. Selon Packaging Digest, l'emballage intelligent comprend deux sous-catégories: "Les emballages actifs, qui offrent des fonctionnalités telles que le contrôle de l'humidité, et les emballages intelligents, qui intègrent des fonctionnalités indiquant l'état ou communiquant les changements de produit et d'autres informations."

Les codes de réponse rapide (QR), les étiquettes d'identification par radiofréquence (RFID) et les puces de communication en champ proche (NFC) sont les capteurs les plus populaires actuellement utilisés dans les emballages intelligents. Ces outils numériques contribuent à garantir l'intégrité, la qualité et la sécurité des produits, et fournissent aux consommateurs des informations importantes et des conseils sur la manière d'utiliser correctement le produit. Par exemple, les acheteurs de produits pharmaceutiques dont l'emballage comporte un code QR ou une autre technologie peuvent confirmer l'authenticité du produit et recevoir des informations supplémentaires.

Emballage en fibre moulée

Les emballages en fibre moulée ont évolué à partir des boîtes à œufs en papier. Ces emballages ménagers familiers sont fabriqués à partir de pâte moulée - un mélange de papier, de carton et d'autres matériaux recyclés. La fibre moulée est rapidement devenue un choix populaire pour les emballages alimentaires, tels que les récipients pour les baies, les fruits et les légumes, les boîtes de palourdes et autres récipients pour aliments à emporter, ainsi que les assiettes, les plateaux, les bols et les tasses. Les boîtes à œufs en papier et autres emballages en pâte moulée ont l'avantage supplémentaire d'être réutilisables, recyclables, biodégradables et compostables.

Aujourd'hui, le bambou, la canne à sucre et d'autres fibres à croissance rapide sont souvent utilisés pour fabriquer des emballages en fibre moulée. Les technologies qui sous-tendent les emballages en fibre moulée se sont également améliorées, ce qui a permis d'étendre l'utilisation de la fibre moulée au-delà de l'emballage de protection à de nouvelles utilisations en tant que boîtes d'emballage - et même pour loger le produit lui-même.

Les changements dans les matériaux de base, ainsi que l'arrivée de nouvelles technologies comme la couleur, ont donné lieu à des emballages en fibre moulée beaucoup plus raffinés et esthétiques. C'est ainsi que des produits haut de gamme, tels que l'électronique et les produits de luxe, ont converti leurs emballages en fibre moulée dans le cadre de leur démarche de durabilité - sans que cela n'affecte la valeur de leur marque.

Les avantages de cette solution d'emballage respectueuse de l'environnement sont les suivants : protection solide du produit, flexibilité des conceptions, réduction des coûts des matériaux et absence d'assemblage. Les emballages en fibre moulée peuvent également être améliorés grâce à des technologies d'emballage intelligentes afin de mieux atteindre les objectifs de durabilité et de fournir des avantages supplémentaires aux clients, tels que la garantie de la sécurité des produits et la fourniture d'informations et de conseils aux consommateurs.

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