Votre matériau d'emballage est-il durable ?

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Les questions environnementales sont préoccupantes, c'est pourquoi la durabilité est devenue essentielle dans le choix des emballages. De nombreuses entreprises prennent désormais des engagements audacieux pour rendre leurs emballages plus respectueux de l'environnement et recherchent des options innovantes pour accélérer ce changement. En fait, les emballages durables représentent désormais près de 25 % de tous les emballages vendus. Mais lorsqu'il s'agit de prendre la meilleure décision pour votre marque, toutes les options de matériaux d'emballage durables ne sont pas égales. Ils sont énumérés ci-dessous par ordre chronologique, en commençant par le verre et le papier, qui ont été utilisés pour la première fois dans l'Antiquité, puis le métal et, plus récemment, le plastique et la fibre moulée.

Verre

Le verre, comme le métal, peut être recyclé à l'infini sans dégradation de la qualité du matériau. Mais malheureusement, le verre n'est souvent pas recyclé.

Du point de vue de la durabilité, l'emballage en verre a ses limites. Les récipients en verre sont généralement plus lourds que les autres solutions, ce qui peut augmenter l'impact environnemental du transport des produits. En outre, la production de verre, en particulier de verre neuf, est très énergivore. Seuls 33 % des récipients en verre sont recyclés aux États-Unis, et le verre a été éliminé progressivement de plusieurs programmes de recyclage à flux unique parce que les débris de verre contaminent les autres matériaux. Les emballages en verre qui ne sont pas éliminés correctement peuvent être dangereux pour les humains et les animaux.

Emballages à base de papier et carton ondulé

En matière de recyclage, le papier et le carton ondulé sont bien plus performants que le plastique. Le papier et le carton sont recyclés à un taux de près de 66 %, tandis qu'environ 90 % du carton ondulé est recyclé. Les fournisseurs d'emballages à base de papier sont de plus en plus habiles à augmenter le contenu recyclé sans compromettre les performances.

Il y a cependant des limites à la recyclabilité du papier. À chaque utilisation, les fibres deviennent plus courtes jusqu'à un point où elles doivent de plus en plus être complétées par le mélange de matériaux vierges, selon le produit visé. Et si les matériaux d'emballage en papier se retrouvent dans une décharge, ils sont susceptibles de se biodégrader et de générer des émissions de gaz de décharge. Les emballages à base de papier représentent environ 26 % de l'espace dans les décharges municipales. En outre, la production de papier a une empreinte environnementale importante. Elle nécessite beaucoup d'eau et génère environ 20 % des déchets toxiques rejetés dans l'atmosphère aux États-Unis.

Aluminium et acier

L'aluminium et l'acier sont également largement recyclés. Près de 75 % de tout l'aluminium produit aux États-Unis est encore utilisé. Et contrairement aux produits en plastique ou en papier qui se dégradent après chaque utilisation, le métal peut être recyclé à plusieurs reprises sans dégradation de la qualité. Les conteneurs en aluminium sont également plus légers et plus compacts que les bouteilles en verre, ce qui permet de les expédier plus efficacement.

Le métal, cependant, est une ressource non renouvelable. La bauxite doit être extraite pour produire du nouvel aluminium, ce qui nuit à l'environnement. La poussière de bauxite entraîne une pollution de l'air, de l'eau et du sol, tandis que la lixiviation de la bauxite dans les eaux souterraines peut réduire la fertilité du sol et avoir un impact sur la vie aquatique.

Plastique

Malgré les réactions négatives du public, il y a des raisons pour lesquelles le plastique est devenu un matériau si populaire. En tant que matière synthétique, il peut être conçu pour créer des emballages légers et efficaces qui contribuent à réduire les déchets alimentaires et à préserver l'hygiène des produits. Les besoins en énergie et l'empreinte carbone associée à la production d'emballages en plastique sont inférieurs à ceux d'autres matériaux. En outre, les emballages en plastique peuvent également contribuer à réduire l'empreinte environnementale du transport de marchandises, car ils sont légers. Enfin, de nombreux plastiques sont recyclables, même si, en réalité, le taux de recyclage est très faible - seulement 9 %.

Plus de 8 millions de tonnes de plastique se retrouvent chaque année dans les océans, au point que plus de la moitié des tortues de mer et presque tous les oiseaux de mer du monde ont ingéré du plastique. Des recherches ont suggéré que les océans pourraient contenir plus de plastique que de poissons (en poids) d'ici 2050. Et compte tenu du faible taux de recyclage, la fabrication de nouveaux emballages en plastique repose sur l'extraction continue de combustibles fossiles non renouvelables.

Bioplastique et plastique biodégradable

Le plastique biodégradable et le bioplastique ont été présentés comme des alternatives plus écologiques au plastique conventionnel tout en offrant des avantages similaires à ceux énumérés ci-dessus, mais il y a lieu d'en douter. Le plastique biodégradable est conçu pour se décomposer en toute sécurité dans la nature, mais des conditions particulières sont nécessaires pour qu'il fasse son travail. Par exemple, il ne se biodégrade généralement pas dans les décharges ou dans les eaux profondes des océans. Enfin, le plastique biodégradable ne peut pas être recyclé avec le plastique conventionnel.

Le bioplastique est une autre version prétendument plus écologique du plastique, car il utilise des matières premières renouvelables telles que les sucres extraits du maïs. Ses détracteurs affirment toutefois que les terres cultivées sont plus urgentes pour la production alimentaire.

Fibre moulée

Enfin, considérons la fibre moulée. Dans le passé, elle était populaire pour quelques applications telles que les boîtes à œufs ou les bols. Mais de plus en plus, les produits cosmétiques haut de gamme en fibre moulée trouvent leur place dans des industries telles que l'électronique, la pharmacie et les cosmétiques, en raison de leurs caractéristiques telles qu'une protection supérieure et un poids léger. En outre, le taux d'acceptation de la fibre moulée est en hausse, car les fournisseurs ont considérablement amélioré l'aspect esthétique des produits en fibre moulée pour obtenir un toucher semblable à celui du plastique et des angles d'ébauche lisses. La fibre moulée est un matériau d'emballage durable, car elle est fabriquée à partir de fibres recyclées, comme le papier et le carton ondulé récupérés, ou à partir d'autres matériaux verts provenant de sources responsables, notamment des résidus agricoles. La production de fibre moulée utilise beaucoup de déchets en les transformant en emballages. Puis, à la fin de sa vie, il est entièrement recyclable et biodégradable. Il n'y a aucun souci à se faire concernant le plastique océanique et le faible taux de recyclage associé au plastique, ni concernant l'extraction de ressources non renouvelables liée à des matériaux tels que le plastique et le métal.

La fibre moulée gagne du terrain. Par exemple, à partir de mars 2020, Pepsi utilisera la fibre moulée pour remplacer les anneaux de boisson en plastique dans un essai en Californie. Dans les catégories de produits telles que les produits électroniques de grande consommation, le passage du plastique à la fibre moulée est en bonne voie pour de nombreux acteurs majeurs tels que Apple, Google, Huawei, Philips, Samsung et Xiaomi.

Si vous cherchez à vous éloigner des formes d'emballage à base de pétrole et d'autres matériaux d'emballage liés à l'extraction de ressources non renouvelables et à des processus polluants, vous avez des options. Dans un océan d'alternatives, la fibre moulée se distingue comme un matériau d'emballage durable qui remplit toutes les conditions, de l'approvisionnement responsable en matériaux aux options de recyclage et de compostage en fin de vie.

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